2000多年前,欧洲流传着这样一个故事:在遥远的东方,有一个名叫赛里斯的神秘国家,他们创造了世界上最为灿烂的文明,超过我们知道的任何一个国家。

“赛里斯”是什么国家?我好歹接受过九年义务教育,是祖国的花朵,未来的接班人,为何从来没有听说过“赛里斯”这个国家?先别急,赛里斯你不知道,但是另一个词你肯定知道,这就是“Chinese”。如果再仔细读一下赛里斯和“Chinese”,就会发现二者读音十分相似。难道赛里斯是中国?

没错!赛里斯确实就是中国,写作“Seres”,原本是希腊文,翻译过来是“丝绸”。因为中国和希腊路途遥远,信息交流极为不便,双方都不知道对面叫啥。为了方便称呼,希腊人便称呼东方那个生产上等丝绸的国家为“赛里斯”,也就是“丝绸之国”。

罗马帝国的人认为世界上有四大帝国,前三个是“罗马帝国,波斯帝国和阿克苏姆帝国”,但这些国家加起来也比不上赛里斯帝国(中国),因为赛里斯人(中国人)拥有50万骑兵和100万步兵,并且还用丝绸控制了这些国家的经济。

不过欧洲人始终无法见到这个东方古国的全貌,有关中国的信息都是道听途说而来,因此古代欧洲人对中国人的描述可谓笑掉大牙。

比如罗马地理学家普林尼在《博物志》中说从印度翻过喜马拉雅山,就能见到赛里斯人(中国人),那些“赛里斯人(中国人)比常人高大,长着淡黄色的头发,蓝色的眼睛”。普林尼同学,你这是把中国人和北欧人搞混了吧!当然,还有人提出了不同意见:“赛里斯人(中国人)明明都是红头发,不是黄头发!”

除了外貌上的不准确,欧洲对赛里斯人(中国人)年龄的描述也有极大的魔幻成分。罗马养生专家卢西安在他的《论高寿者》中吹嘘道:“赛里斯人(中国人)可以活到三百岁的高龄。”而赛里斯人(中国人)长寿的秘诀竟然是“完全以喝水为生”。看到这里你或许会突然明白为什么当今社会充斥着各种“养生大师”,原来这一套早在古罗马时期就玩得很溜了!

当然这位卢西安先生还不是最能胡说的,这世上最登峰造极的一个,莫过于公元前4世纪末的古希腊人。古希腊人记载“赛里斯人(中国人)身体高大,达十三骨尺”。十三骨尺到底是多高呢?根据换算,大致相当于6米,无疑是现实版《进击的巨人》!

除了身高离谱还,还有“寿命超过两百岁”,最不能接受的是“其形类兽,皮与河马相似,故弓箭不能入”。大致总结一下就是那个时候的赛里斯人(中国人)身高6米,寿命超过200岁,皮肤跟河马一样厚,弓箭都射不穿,简直就是牛魔王啊!

看到这里,我可算明白为何古代欧洲人觉得中国是最强大的帝国了,原来上文提到的100万步兵和50万骑兵全都是身高6米的牛魔王啊!几十万牛魔王拿着斧子向潮水一样向你冲过来,除非这个时候欧洲人突然召唤出几十万个孙悟空来帮忙,否则就是100万人也不够中国的“牛魔王们”塞牙缝啊!

不过随着中世纪的到来,那个秒天秒地秒空气的赛里斯帝国渐渐消失在人们的视野中,欧洲人再也听不到“赛里斯”这个词了。直到明朝万历年间,传教士利玛窦访问中国后,发现中国出产的丝绸质量极高。经过大量查阅资料后,利玛窦断定“这就是被称为丝绸之国(赛里斯)的国度”。

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