对于丝绸,罗马人似乎有一种莫名的偏好。克拉苏军团曾用丝绸制作军旗,帝国时代的罗马人更把使用丝绸织品当作时髦,以至元老院不得不在公元 14 年颁布诏令,禁止男性公民穿丝绸服装,限制妇女使用丝绸。

【编者按】13000年前,我们的先民怎样战胜了末日危机?西晋的腐败奢靡到了怎样让人瞠目的程度?一面诡异的镜子为何成为宋代以文立国的起点?一本失传已久的明代奇书怎样回归祖国?这些鲜为人知的故事你都可以在让人耳目一新的的正史通俗读物《中国故事:中华文明五千年》中找到答案。值此建党95周年之际,经北京出版集团公司、北京出版社授权,宣讲家网自7月1日起连载《中国故事:中华文明五千年》,以飨读者。

本章主要讲述古代东西方文明的沟通,主要事件发生在公元前 2 世纪到公元 6 世纪前后,地域跨越东方的汉王朝和西方的罗马帝国。从长安到西域、从中国到罗马,远隔万水千山,神秘蚕丝牵动两大帝国,引领东西方文明彼此渐行渐近。张骞“凿空”西域,班超经营西域,甘英驻足西域,终与古罗马隔海相望。中华民族主动拥抱世界、不断开拓进取的精神,在 2000 年后的今天仍不断发扬光大。

公元前 1 世纪,古罗马执政官凯撒,穿着丝袍进入剧场,轰动一时。后来,穿着中国锦衣绣服,成为罗马男女贵族的时尚。

对于丝绸,罗马人似乎有一种莫名的偏好。克拉苏军团曾用丝绸制作军旗,帝国时代的罗马人更把使用丝绸织品当作时髦,以至元老院不得不在公元 14 年颁布诏令,禁止男性公民穿丝绸服装,限制妇女使用丝绸。

然而,这一诏令并未产生实质性的影响。罗马人对丝绸的兴趣依然不减,每年用于购买丝绸织品的钱不少于 1 亿塞斯退斯(罗马货币)。

公元 2 世纪以后,罗马人对丝绸的需求量越来越大,不但上层贵族青睐,下层平民也非常喜欢。丝绸一度成为罗马市场上的畅销品。他们不仅购买丝绸料子,穿戴丝绸织品,更对丝绸的产地和制作工艺充满遐想。他们把生产丝绸的地方叫作“赛里斯”,把制作丝绸的人叫作“丝人”。

在罗马人的想象中, “赛里斯” 空气清新, 气候宜人, 森林丰富。 人们远离兵器,不喜战争,更不会给周围的城邦制造麻烦。“丝人”们经常向树木喷水,使得树木慢慢生长出绒毛。等绒毛长得足够长、足够多,“丝人”们便把它们采摘下来,用水打湿,慢慢地、一点一点地从中抽出细线。这些线有长有短、有粗有细,被混织成“赛里斯布”。最后,富豪、贵族家庭的妇女们把“赛里斯布”裁制成不同款式的衣服。

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